28 février 2007

Aux environs de Chiang Mai

Nous faisons une visite au camp d'éléphants qui est un peu trop touristique.  Des éléphants jouent au football, peignent des tableaux et forcent l'admiration des touristes qui sont hilares dans les tribunes et qui applaudissent à tout rompre.  Je me demande ce que je fais là.  J'ai pitié de ces animaux à qui on fait faire n'importe quoi.  J'ai honte d'être là, entourée de gens en shorts, rouges et transpirants sous un soleil de plomb, amusés par ce spectacle navrant.  Ils ont l'air de s'amuser, d'y prendre du... [Lire la suite]
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27 février 2007

Chiang Mai

Nous prenons l'avion pour Chiang Mai.  La ville fut fondée en 1296 par le roi thai Mangrai.  La construction des douves et des remparts actuels remonte seulement au début du 19 ème siècle.  La ville ne compte pas moins de 89 wats.  Nous commençons par le plus ancien, le Wat Chedi Luang, puis le Wat Phra Singh, le Wat Suan Dok.  Au détour d'un chemin, nous rencontrons un moine.  Affable, il se met à nous parler dans un anglais presque parfait.  Il nous raconte ses voyages. Au loin, nous... [Lire la suite]
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26 février 2007

Balade sur les klongs

Après la visite des temples, nous prenons un tuk-tuk, expérience inoubliable.  Cette version motorisée des cyclo-pousses fait un vacarme ahurissant et se faufile entre les voitures à vive allure.  Nous nous dirigeons vers la maison de Jim Thompson, le plus célèbre Américain de Thailande qui fonda la Thai Silk Company et qui disparut mystérieusement en Malaisie.  C'est une très belle demeure en teck entourée d'un jardin fleuri et de bassins où évoluent de gros poissons rouges.  La collection d'art asiatique y est... [Lire la suite]
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26 février 2007

Temples somptueux de Bangkok

Le lendemain nous faisons la visite du Wat Pho qui abrite le Bouddha couché qui représente ce dernier tentant d'accabler un des puissants démons et de le convaincre que son pouvoir n'est pas suprême. La statue modelée en plâtre autour d'un noyau en briques, est entièrement recouverte de feuilles d'or. La plante des pieds, en nacre, est incrustée des 108 signes de bons augures. Le bouddha couché mesure 46 mètres de long. Il est dans le plus ancien et le plus important temple de Bangkok. Le sanctuaire originel date du 16ème... [Lire la suite]
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25 février 2007

Arrivée à Bangkok

Bordant le fleuve Chao Phraya la capitale de la Thailande fut fondée en 1782 par Rama 1er qui lui donna un nom de plus de 150 lettres que les Thais résument en Krung Thep (Cité des anges). Dès notre arrivée à l'aéroport, nous nous engouffrons dans un taxi qui nous amène dans un endroit de charme où nous passerons deux nuits.  Nous logeons dans une ancienne résidence princière au coeur du quartier historique. Dès que nous arrivons, nous sommes charmés par le lieu: un endroit presque secret dans un jardin luxuriant où on... [Lire la suite]
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